Het boek begon met de echtgebeurde Rif oorlog in Marokko tussen de
Spanjaarden en de Riffijnen, waarbij er over meerdere Spaanse soldaten werd verteld
vanaf een auctoriaal perspectief (het hele boek is dat zo).  Je zou het boek kunnen verdelen in 5 delen, de
hoofdpersoon daarvan is de Spaanse kapitein Augusto Santamaría, die ook in het
vervolg van het verhaal van dichtbij wordt gevolgd. Aan het begin van het
verhaal zou je nog denken dat Santamaría niet de enige hoofdpersoon is omdat de
eerste 20 bladzijde hevig ook over 2 andere soldaten verteld wordt, maar die
uiteindelijk sterven. In het begin van het boek zie je ook delen van brieven en
dagboeken van de 3 soldaten, die worden dan ook zodra ze sterven niet meer
opgebracht. Behalve dan ook die van Santamaría, die het tot het eind van het
verhaal overleeft. Voordat het verhaal van Santamaría in Marokko overgaat naar Santamaría
in Madrid wordt er eerst nog een introductie gegeven over het leven van een
nieuw belangrijk personage: Ignacio Ubrique. In het tweede deel gaat het over
de moord op een van Ubriques vrienden, maar ook een belangrijke officier in het
leger Francesc Cartoux, hij was vermoord in een boordeel. Santamaría die de
oorlog heeft overleeft maar met wel nog een verwonding op zijn been is
overgeplaatst naar een politiebureau in Madrid. Waar hij dan ook als
rechercheur wordt aangewezen om de moord op te lossen. De man die vermoord was,
was ook lid van een groep die de toenmalig koning wilde afzetten zodat er een
democratie kon zijn. Hij had dus een belangrijk dagboek mee naar dat bordeel
meegenomen en die wilde de moordenaar dus hebben. Alleen het hoertje waarmee
Cartoux zich mee bevond had dat boek gestolen om dat ze dacht dat er misschien
waardevolle informatie in zat. Het probleem was da ook dat zij niet kon lezen,
dus is ze ermee gegaan naar de rechercheur van de politie om het persoonlijk te
overhandigen. Toen ze er eenmaal was raakte ze in paniek en bedacht ze zichzelf
alleen ze was al in het huis en Helena, de vrouw van Santamaría zocht een
dienstmeisje. Dus deed ze zich voor als een van de dienstmeisjes die later
zouden komen en uiteindelijk is ze ook hun dienstmeisje gebleven. Het derde en
vierde deel gaat over in de eerste instantie compleet on-gerelateerde dingen
dan de eerste 2 delen. Over een man die gechanteerd wordt door een vrouw die
zichzelf de heks noemt. In het allerlaatste deel komen alle deelverhalen bij
elkaar en wordt alles duidelijk.